viernes, 19 de agosto de 2022

El jardín secreto. Frances Hodgson Burnett ─ Reseña

 

Ni yo quiero a nadie, ni ninguna persona me quiere a mi.

Clásico de la literatura juvenil, "El jardín secreto" es junto a "El pequeño Lord" una de las obras más populares de su autora, Frances Hodgson Burnett (1849-1924). Una historia inicialmente publicada por entregas, íntegra a partir de 1911, en torno al valor de la amistad y el cuidado de la naturaleza que admite distintos niveles de lectura y no habría de ser catalogada como novela infantil únicamente.

Tras la pérdida de sus padres a causa de un brote de cólera, Mary, la protagonista del relato, se ve obligada a regresar de la India a Inglaterra para quedar a cargo de un tío a quien se encomienda su tutela. Siempre rodeada de sirvientes y al amparo de un aya que satisface al instante todos sus caprichos, Mary es una niña déspota y egoísta que ha crecido sin el cariño de unos padres para quienes apenas existe ─el padre centrado solo en su trabajo, la madre en las fiestas y eventos propios de la India colonial─, que no siente amor por nadie y a sus diez años ni siquiera es capaz de vestirse sola. Tampoco en Inglaterra hallará inicialmente ninguna calidez por parte de ese tío a quien no conoce, un hombre hosco y solitario, amargado por la muerte de su esposa, que le infunde más temor que curiosidad. El trato con los criados de la enorme mansión de Yorkshire que a partir de ahora será su hogar, el contacto con la naturaleza, el modo de vida tan diferente respecto al que ella conocía, irán no obstante dulcificando poco a poco el carácter de la niña e ilusionándola de un modo que ella misma nunca hubiera creído posible.

El misterio que esconde la casa, la inmensidad del páramo como territorio a descubrir, el ritmo de la estaciones y la belleza de su cambio, marcan el tono de una historia inteligente y divertida, repleta de magia y de ternura donde la amistad se alza como tabla salvadora frente a tristeza y soledad. Una historia de múltiples matices que deja también al descubierto el dolor y las secuelas que la ausencia de lazos afectivos provocan en los niños.

El jardín secreto que da título a la novela sirve de marco a la gran evolución psicológica de Mary y es también metáfora de complicidad entre los personajes que pueblan la trama.

Preciosa y delicada, una historia inolvidable. 

jueves, 11 de agosto de 2022

La peste escarlata. Jack London ─ Reseña

 

Lo que estoy contando es la historia de la muerte escarlata

Ambientada en el año 2073, setenta años después de que una feroz epidemia arrasara la vida en el planeta, "La peste escarlata" es una novela tremendamente sorprendente por lo que parece tener de premonitoria leída en la actualidad.

James Smith, uno de los pocos supervivientes del desastre, rememora para sus nietos un mundo que ellos no conocieron. Una civilización extinta por una enfermedad que devolvió la Tierra a un estado primitivo, poblado apenas por unas cuatrocientas personas, agrupadas en pequeñas tribus, dedicadas a la caza y la recolección. La cultura, el arte, la ciencia, el saber acumulado durante veinte siglos de Historia... todo se ha perdido y el mundo ha regresado al punto de partida.

El hombre que fue en otros tiempos dueño del planeta, dueño de la tierra, el mar y el cielo, el hombre que fue un verdadero Dios ha vuelto a su primitivo estado de salvajismo y busca su subsistencia siguiendo los cursos del agua.

Único guardián de la memoria, Smith relata muchos años después el modo en que durante 2013, cuando él era un joven profesor en la universidad de San Francisco, un virus desconocido y sumamente contagioso comenzó a propagarse sin control, matando en pocas horas a quienes infectaba. Unas manchas rojas en la piel como primer signo, adormecimiento de las extremidades poco después y paro cardiaco final, era el proceso que seguían todos los casos. Científicos, médicos, policías... fueron los primeros en caer y, sin tiempo para encontrar la cura, con la epidemia extendiéndose a la velocidad del rayo, el ser humano quedó al borde de la desaparición.

A través de su protagonista, Jack London (1876-1916) recrea la caída de una civilización, el vandalismo, el miedo, la crueldad, el egoísmo a que conduce la lucha por la supervivencia. Pone de manifiesto la fragilidad de los cimientos sobre los que se asienta la sociedad, la facilidad con que estos se derrumban y la rapidez con que, en determinadas circunstancias, se deshumaniza una persona.

Mirada pesimista hacia el futuro para una historia de corte sencillo, expresiva y lírica en la forma, desengañada y reflexiva en el fondo, muy crítica respecto a la relación que el hombre mantiene con la naturaleza y muy innovadora en el momento de su publicación (1912) por lo que tiene de apocalíptico. Nueva perspectiva en realidad para un tema siempre presente en la obra del autor de "Colmillo Blanco" o "La llamada de lo salvaje".

lunes, 8 de agosto de 2022

Una boda en Lyon. Stefan Zweig ─ Reseña

 

Impotentes ellos mismos frente al destino, aún podían deparar a otros un poco de felicidad.

Durante la Revolución Francesa, en  los sótanos de una oscura prisión, una joven encuentra por sorpresa a su prometido. Habiéndolo creído muerto en una reyerta, la alegría del reencuentro vence de inmediato el miedo a la ejecución que con el amanecer ambos saben inevitable. Sin pensar en ello, con la complicidad  de sus compañeros de infortunio, contraerán matrimonio ese mismo día y se dispondrán a vivir sus últimas horas de felicidad.

Ambientada en noviembre de 1793, en el peor momento del Terror Jacobino, "Una boda en Lyon", es el relato de esa última noche que afronta la pareja. Una historia repleta de calidez y amor pese a lo doloroso del trasfondo histórico en que se enmarca, que tiñe la tragedia de esperanza y consuela a los condenados mediante la bondad y la belleza inherente al corazón humano.

Entre el amor y la muerte, Zweig (1881-1942) arma de ese modo un relato emotivo y delicado, repleto de humanidad, en torno al sufrimiento, la soledad, la maldad, la compasión... Una historia sobrecogedora, breve y sencilla que apunta a la fuerza interior como único medio para derrotar adversidades en un tono muy propio del autor, obsesionado siempre con la búsqueda de la bondad y empeñado en su victoria.

martes, 2 de agosto de 2022

La flecha negra. Robert Louis Stevenson ─ Reseña

 

Una flecha negra por cada maldad

Aventura, suspense, misterio, emoción... Clásico de la literatura juvenil, La flecha negra es una de las novelas más conocidas de Stevenson junto a La isla del tesoro o El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde. Ambientada durante la guerra que a mediados del S.XV enfrentó por el trono de Inglaterra a los partidarios de la casa Lancaster con los de la de York (Guerra de las Dos Rosas), la novela relata la peripecia en que se ve envuelto su protagonista, Dick Shelton, cuando portador de un mensaje de su tutor, Sir Daniel Brackley, a efectos de reclutar seguidores para su causa, tropieza en el bosque con un grupo de justicieros, miembros de la llamada Flecha Negra, que le hacen dudar de las intenciones del noble hasta el punto de creerlo implicado en la muerte de su padre. Un conflicto de lealtades se desatará entonces en el alma del muchacho y dará a su vida un giro inesperado.

Con ecos de Robin Hood y algunos relatos de Walter Scott, Stevenson (1850-1894) arma una trama repleta de giros argumentales, de batallas, venganzas, traiciones... Una historia vertiginosa, con hueco también para el romance, donde el autor da muestra de su enorme habilidad narrativa, enfrenta a sus personajes a las contradicciones inherentes a todo ser humano y dibuja un mundo repleto de claroscuros donde el bien y mal se entrecruzan de continuo y las cosas no son siempre lo que parecen.